Archivos de la categoría Asma y EPOC

Síndrome de piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas o enfermedad de Willis-Eckbom, es un trastorno del movimiento que ocurre principalmente durante períodos de inactividad o durante el sueño. Se caracteriza por síntomas progresivos referidos por el paciente como molestias, ardor, quemazón o desasosiego que ocurren principalmente en miembros inferiores durante periodos de inactividad, generalmente en la noche y que se alivian con la actividad física. En la medida en que los síntomas aumentan y el pacientes empeoran las molestias se extienden a miembros superiores, ocurren con más frecuencia, se presentan incluso durante el día y cada vez es menos probable que mejoren con la actividad física. Aparte de las molestias descritas son una causa de sueño fragmentado, ansiedad, depresión y somnolencia diaria llegando a alterar mucho la calidad de vida de los pacientes.

El síndrome de piernas inquietas tiene una prevalecía de cerca del 3% dentro de la población general, siendo la segunda patología del sueño en frecuencia después de los problemas respiratorios del sueño.

A pesar de ser una entidad tan frecuente no se suele realizar su búsqueda en el cuidado primario y la mayor parte de los pacientes permanece sin diagnóstico y tratamiento, lo que no debiera ser ya que su diagnóstico es muy sencillo aplicando las cinco preguntas del cuestionario del IRLSSG y su gravedad también puede ser fácilmente cuantificada con la escala de severidad del IRLSSG.

La enfermedad se clasifica en dos grupos, primario o idiopatico, en el que no se identifica una causa de los síntomas. En este grupo está el 80% de los pacientes y se cree que se debe a un trastorno del movimiento relacionado con mala captación de hierro por el receptor de dopamina y que suele tener una tendencia familiar importante pues casi siempre los pacientes  tienen  familiares en primer grado con síntomas similares. El síndrome de piernas inquietas secundarios se encuentra asociado a otras enfermedades como anemia ferropenica, diabetes, insuficiencia renal crónica, polineuropatias y enfermedad de Parkinson. También se presenta con frecuencia en el embarazo.

Si bien el diagnóstico es totalmente clínico como referimos anteriormente, la realización de una polisomnografia es de utilidad porque el 80% de los pacientes presenta movimiento periódico de piernas durante el sueño. 

Para el tratamiento es importante considerar medidas no farmacológicas como higiene del sueño, terapia relajante, yoga, masajes nocturnos y el uso de medicamentos similares a los usados en la enfermedad de Parkinson. Consulte con su médico. 

Homeopatía en asma 

La homeopatía es un recurso al que recurren mucho los pacientes con asma dada la naturaleza no curable de la enfermedad.  Ellos buscan otras alternativas  porque existe entre la comunidad la creencia de que la inhalotetapia es un tratamiento con muchos efectos adversos. Esta infundada creencia está relacionada con la ausencia de educación sobre la enfermedad y es reforzada a veces por los médicos al realizar prescripciones inapropiadas de inhaladores. La sobre prescripción de estos medicamentos, sobre todo en la población anciana,  es un verdadero problema.

A pesar de las publicaciones recientes de la FDA de Estados Unidos acerca de la inutilidad de las terapias homeopaticas y las decisiones de muchos seguros de suprimir la cobertura para estos tratamientos por ausencia de evidencia en su utilidad, los pacientes los siguen usando hoy día,  en el siglo 21, en la era de la información.  Aún existe la creencia en muchos pacientes de que existen tratamientos «naturales», desconocidos por la ciencia, cuyo conocimiento sólo poseen unos pocos médicos iniciados, a los cuales recurren.

Es un tema muy complejo, si bien hay algunos productos que son extractos herbarios puros, en teoría inofensivos, otros contienen hierbas mezcladas con broncodilatadores y esteroides, los mismos medicamentos a los que tanto temen algunos pacientes.

Recientemente la revista European Respiratory Review publicó los resultados de un metanálisis acerca de la utilidad de la terapia alternativa o complementaria en el tratamiento del asma. Los autores revisaron más de 1000 estudios publicados para al final extraer sus conclusiones de 23 publicaciones con un diseño estadístico sólido.

Salvo la cucurmina, una planta originaria de la India que tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias,  que logró una leve mejoría en la función respiratoria, no se encontró evidencia de que ningún otro producto tuviera efectividad en el tratamiento del asma.

Los trabajos analizados permitieron evaluar sustancias como magnesio, selenio, coenzima Q10, vitaminas C, D y E, propolio, sales de oro, ácidos grasos polinsaturados omega 3 y compuestos herbarios chinos como Pinchan Yiqi, Ku-shen, Gan-Cao y Ling-shi, entre otros. Ninguno  tuvo efecto en mejorar la función respiratoria de los pacientes.

Nos corresponde a los médicos dedicar más tiempo en la consulta para hacer  educación sobre la enfermedad, disipar los temores del paciente, explicar los alcances del tratamiento y enseñar el uso correcto de los inhaladores.

Mejorar la formación en medicina respiratoria durante los programas de pregrado también es fundamental.

Cuando acudir a urgencias por problemas respiratorios?

Tener dificultad respiratoria puede ser una experiencia desagradable y angustiosa. Es obvio que los pacientes aquejados por esta situación requieran una solución inmediata. Pero también es claro que el sistema actual de salud presenta saturación de su oferta de servicios de urgencias, en parte por problemas de orden administrativo y  de infraestructura, pero también por uso inapropiado  de los pacientes , quienes a veces asisten sin necesitarlo.

Tal vez simplificando demasiado la neumología, diremos que las crisis respiratorias se presentan en el marco de tres situaciones. Sigue leyendo Cuando acudir a urgencias por problemas respiratorios?

Que hacer con la tos crónica? 

Todos hemos tenido tos en algún momento, pero cuando preocuparse? Cuando este síntoma molesto deja de ser inofensivo para convertirse en una señal de alerta de que algo grave esta pasando en nuestros pulmones?  La respuesta no parece sencilla.

Es normal que presentemos tos luego de infecciones respiratorias leves como el resfriado común, pero en este caso debería resolverse lentamente y desaparecer con o sin tratamiento luego de cuatro semanas.   Cuando se se convierte en tos crónica, o se presenta con otros síntomas como fiebre, malestar general extremo o expectoración verdosa, por ejemplo, es fácil que el paciente acuda pronto a recibir atención médica, pero cuando se presenta en forma insidiosa, intermitente, sin otros síntomas ni señales de peligro, la situación no es tan clara.  Podría ser un problema de salud menor de esos que se resuelven incluso sin tratamiento, pero podría ser también la primera manifestación de una enfermedad grave. Sigue leyendo Que hacer con la tos crónica?

Qué es la EPOC?

La EPOC, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es una patología respiratoria de origen ambiental. Causada por la exposición a humos, (principalmente cigarrillo)  y material particulado, es potencialmente prevenible. Pero lamentablemente continúa en aumento y hoy día es la cuarta causa de muerte. Sigue leyendo Qué es la EPOC?